Présentation

La boule Bretonne telle qu’elle est pratiquée dans le nord Finistère dans la région de Morlaix et en Loire Atlantique à Guérande a sa particularité et est sans doute la plus singulière de nos boules bretonnes. Sa principale caractéristique est de comporter cinq cylindres de plomb logés dans la masse. Les quatre premiers sont disposés sur le chemin de roulement pour lui permettre d’aller droit et de guider la boule. Mais ce jeu d’adresse est plus subtil... Le cinquième plomb appelé le «fort» est incrusté d’un côté de la bande de roulement. Son rôle est primordial et permet à la boule de virer lorsque sa vitesse diminue. Ce plomb déséquilibre la boule vers la gauche ou la droite en fonction de la direction souhaitée par le joueur. A l’opposé du «fort», une cavité non plombée, appelée le «contre fort», est pratiquée pour accentuer l’effet du plomb opposé.
Boules plombées du pays de Morlaix : l'allée principale de St Jean du doigt
En règle générale, si le bouliste souhaite envoyer sa boule à droite, il la lancera vers la gauche avec le fort placé à droite. En début de parcours, la boule se dirigera vers la gauche mais sa vitesse diminuant, elle décrira une courbe pour se diriger... à droite.
Ce jeu d’adresse se pratique sur des allées qui mesurent entre 16 et 20 m de long et entre 4 et 5 m de large. En plein air ou en salle (boulodrome), elles sont constituées de terre battue recouverte d’une couche de sable fin et sont entourées de planches. Ces allées sont fragiles et demandent beaucoup d’entretien. Toute autre pratique de jeux de boules (pétanque, boule Bretonne des côtes d’Armor,..) détériore les allées. Les boules plombées elles-mêmes doivent être lancées en les roulant sans les jeter. Chaque trou dans l’allée dévie les boules de leur trajectoire et le jeu devient alors impossible. Afin de jouer dans de bonnes conditions et de les préserver, les allées sont entretenues toute l’année par les bénévoles. Dans certaines communes où les allées en terre battue n’existent pas ou quand le temps n’est pas favorable, le jeu se déroule sur moquette en salle.

La boule Bretonne plombée du Pays de Morlaix ne nécessite aucune force physique particulière et peut se pratiquer par tous !
The boule bretonne (literally Breton bowl) as it is played around the city of Morlaix, in the Brittany region, west of France, has its own particularity and is probably the most unique version of boule bretonne. Its main characteristic is that each bowl contains five lead cylinders – four of them being on the running surface of the bowl allowing it to go straight forward. However, Morlaix’s boule plombée is a much subtler game of skill than it seems. Indeed, the fifth piece of lead, called the fort, is placed on one side of the axis only, and is essential to the game: it enables the bowl to turn when its speed decreases. The player can give a direction to the bowl thanks to that very piece of lead. There is also an empty cavity – the contre-fort – on the opposite side of the fort, meant to emphasize the latter’s effect. If bowlers want to send their bowl to the right, they will throw it to the left but with the fort placed to the right. At first the bowl will go to the left but will actually start turning to the right.
This game of skill is played on either indoor or outdoor pitches that measure from 16 to 20m long and from 4 to 5m wide. Every pitch is made of sand-covered dirt and is surrounded by wooden planks. These bowling pitches are quite  easily damaged and require a lot of  maintenance. Therefore any other bowling game, such as pétanque, deteriorate them.  One important thing to know about Morlaix’s boules plombées is that players should roll and not drop them heavily. Indeed, any hole in the pitch deflects the bowls which makes it impossible to play correctly. Hard-working volunteers see to the upkeep of the pitches to guarantee the best playing conditions possible. In some cities where there are no dirt pitches or when the weather is bad, people play on indoor carpet pitches.
Morlaix’ boule plombée does not require any special physical skill and can be played by all!

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